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Stone Faces/ Rostros de Piedra
Photo-Sculpture/ Foto Escultura

Diversity and Identity in America

For more than a year I photographed people living in Terre Haute, Indiana, who were originally from Asia, Europe, Africa and the Americas.  These portraits represent an ever-increasing change in the cultural diversity of the city.  This slection of images is inspiring because of the rich multi-ethnicity and the divers socio-economic
and cultural backgrounds.  This compilation of images has helped to show the changes produced by the phenomena of Globalization.  Even small communities like Terre Haute are now looking wonderfully diverse.  Recently more immigrants have moved into small cities looking for the "American Dream."

When I started this project, which I called "Stone Faces," I was experimenting in the darkroom with liquid emulsion, a hand applied photographic alternative material.  In this process I found that I could create black and white photographic images on natural stones.  Guided by the idea of "Photographic Sculpture," a combination of photographically created portraits on stone emerged as an exciting way for me to make my own artisitc statement.  The images were printed on square, rectangular and broken scabos, onyxes, travertines and marbles. 

Some of these portraits are attached to vertical, black, minimal structures creating the semblance of a stele, which is a stone column with images of deceased or living persons.  These monuments are docutments of diverse persons removed from their total contexts.  The unique textures, color and patterns of these stones intermingle with the images of the persons, thus giving meaning to their roots and boundaries.  Each stone tells a story that the observer has to discover.  Each person has been petrived in time, fussed into a work of art.  In some cases, as the translucent green onyx, the stones can be displayed against the light and viewed as stained glass giving the illusion of live stone faces.

It has been rewarding for me and total delight to witness the response and hear the enthusiastic comments of professional artists and critics, as well as regular gallery viewers.

-Alexandra McNichols
Winter, 2009 

Español:
Diversidad e Identidad en América
Presentado como Fotografía Escultórica
Por más de un año he fotografiado a personas que viven en Terre Haute, Indiana; personas originalmente de Asia, Europe, Africa y América.  Estos retratos representan un incremento en el cambio de la diversidad cultural de nuestra ciudad.  Esta selección de imágenes visuales es inspiradora por su rica población multiétnica, especialmente por la diversidad de antecedentes socio-económicos y culturales.  La compilación de estás imágenes me ha ayudado a demostrar los cambios producidos por el fenómeno de Globalización.  Incluso pequeñas comunidades como Terre Haute, ahora lucen asombrozamente diversas.  Ultimamente más inmigrantes se han desplazado a las ciudades menos habitadas buscando el "Sueño Americano."

Cuando comencé este proyecto que se llama "Rostros de Piedra," estaba experimentando con una emulsión de procesos alternativos que se aplica manualmente en el cuarto oscuro.  En este proceso descubrí que podía crear imágenes fotográficas en blanco y negro sobre pierdras naturales.  Guiada por la idea de Fotografía Escultórica, una combinacion de retratos creados fotográficamente en piedra surgieron para presentar mi propia declaracion artística.  Las imágenes fueron impresas en baldosas, onixes, mármoles y cerámicas rectangulares, cuadradas y fragmentadas.

Algunos de estos retratos están puestos sobre unas estructuras negras verticales de aspecto minimalista como semblanza de una estela, la cual es una columna con imágenes de personas vivas o fallecidas.  Estos momumentos son documentos de varias personas removidas de su contexto total.  Las texturas únicas, los colores y diseños de las piedras se entremezlcan con la imágenes de las personas dando significado y sentido a sus raíces y fronteras.  Cada piedra nos cuenta una historia que el observador tiene que descubrir.  Cada persona ha sido petrificada en el tiempo, fusionada en una obra de arte.  En algunos casos como en el de los onixes verdes que son translúcidos, las pierdras pueden ser exhibidas a contraluz y ser vistas como vitrales creando la ilusión de vida en los rostros de piedra.

Ha sido una recomprensa personal y un deleite ser testigo de la respuesta que genera mi arte al escuchar los comentarios entusiásticos de artistas profesionales y críticos, como también de los visitantes de las galerias.

-Alexandra McNichols
Invierno, 2009

 

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